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Kapstadt: Das Alcatraz von Südafrika: Zu Besuch auf Robben Island

Kapstadt : Das Alcatraz von Südafrika: Zu Besuch auf Robben Island

Schon die Überfahrt mit dem Katamaran ist ein Erlebnis, spektakulär der Blick auf das Panorama von Kapstadt: in der Mitte der 1000 Meter hohe Tafelberg, links und rechts der Devils Peak und Lions Head, am Fuß der Berge die Millionenstadt, die sich an die Hänge schmiegt. Nicht zu übersehen ist das zur Fußball-Weltmeisterschaft 2010 erbaute futuristische Stadion in Green Point mit seiner eindrucksvollen Silhouette.

Ununterbrochen klicken Kameras, fast alle Passagiere versuchen, das tolle Panorama festzuhalten.

„We serve with pride“ („Wir dienen mit Stolz“) steht über dem Eingangstor zum Gefängnis.
„We serve with pride“ („Wir dienen mit Stolz“) steht über dem Eingangstor zum Gefängnis. Foto: dpa

Rund 30 Minuten dauert die Fahrt hinüber nach Robben Island, Südafrikas berühmter Gefängnisinsel. Kaum jemand achtet auf die Stimme aus dem knarrenden Lautsprecher, die in englischer Sprache Wissenswertes über die Gefängnisinsel mitteilt.

 Führung über das Gelände: Ehemalige Häftlinge erzählen Besuchern von den Haftbedingungen auf Robben Island.
Führung über das Gelände: Ehemalige Häftlinge erzählen Besuchern von den Haftbedingungen auf Robben Island. Foto: South African Tourism

Der Katamaran legt im kleinen Inselhafen an. „We serve with pride” (Wir dienen mit Stolz), steht über dem Eingangstor zum Gefängnis. Derick Basson ist ein ehemaliger Häftling. Viele Jahre war er auf Robben Island inhaftiert, heute verdient er sein Geld damit, dass er Touristen durch sein früheres Gefängnis führt.

Die Zelle des prominentesten Insassen: Nelson Mandela verbrachte 27 Jahre seines Lebens auf Robben Island.
Die Zelle des prominentesten Insassen: Nelson Mandela verbrachte 27 Jahre seines Lebens auf Robben Island. Foto: South African Tourism

Während der Tour erklärt er den Besuchern, dass Robben Island schon im 16. Jahrhundert von den Holländern als Sträflingsinsel genutzt wurde. Später verbannte man Leprakranke auf die Insel - ein Friedhof erinnert an die Aussätzigen. Von dort geht es weiter zum Haus von Robert Sobukwe.

Leerstand: 1996 verließen die letzten Häftlinge die Insel.
Leerstand: 1996 verließen die letzten Häftlinge die Insel. Foto: South African Tourism

Der Vorsitzende des Pan Africanist Congress saß als einziger politischer Häftling neun Jahre in Einzelhaft. Nächste Station ist das Hochsicherheitsgefängnis. Hier waren die politischen Häftlinge der Anti-Apartheidbewegung zusammen mit Schwerverbrechern untergebracht.

Prominentester Insasse war Nelson Mandela, der Führer des African National Congress (ANC) und später der erste Präsident des neuen demokratischen Südafrikas. 27 Jahre seines Lebens verbrachte Mandela in einer winzigen Zelle. In seiner Autobiografie „Der lange Weg zur Freiheit” beschreibt er seine Gefangenschaft eindrucksvoll.

Die Bedingungen waren zumindest in den Anfangsjahren extrem hart: Die Häftlinge mussten im Steinbruch arbeiten, waren unzureichend gekleidet und schlecht ernährt. 1971 erreichten sie einige Verbesserungen, durften sogar studieren. „Das hier ist die Zelle von Nelson Mandela”, erklärt Basson. Der sechs Quadratmeter große Kerker blieb unverändert: grauer Steinfußboden, eine Pritsche und ein Eimer, der als Toilette diente.

1996 verließen die letzten Häftlinge die Insel. Die Besucher wollen von Basson wissen, ob er in der Haft geschlagen wurde. „Ja, wir wurden oft verprügelt”, sagt er beinahe emotionslos. „Und hassen Sie Ihre Peiniger?” „Nein, heute ich empfinde keinen Hass mehr.”

Symbolträchtig für das neue Südafrika: Zwei Stunden vor Mitternacht des Jahreswechsels von 1999 zu 2000 übergab Nelson Mandela seinem Nachfolger Thabo Mbeki in seiner ehemaligen Zelle Nummer 466/64 eine brennende Kerze als Symbol dafür, dass die Flamme der Freiheit von niemandem ausgelöscht werden kann.

Informationen: South African Tourism, Friedensstraße 6-10, 60311 Frankfurt (Tel.: 0800/118 91 18, E-Mail: info.de@southafrica.net).

(dpa)