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Hamburg: „Wichtiger als jedes andere”: Daimler setzt auf S-Klasse

Hamburg : „Wichtiger als jedes andere”: Daimler setzt auf S-Klasse

Daimlers großer Hoffnungsträger beherrscht die Hot-Stone-Massage und kann auf Wunsch unterschiedlich duften. Wer die Ausstattung der neuen S-Klasse studiert, merkt schnell: Mit diesem Auto soll alles klappen. Zuletzt machte Daimler vor allem mit Gewinnwarnungen, gekappten Prognosen und internen Querelen von sich reden. All das will Konzernlenker Dieter Zetsche nun mit der neuen Generation seines Flaggschiffs vergessen machen.

Am Mittwochabend sollte die Limousine in Hamburg Weltpremiere feiern. „Wir verlangen nichts anderes als Perfektion von diesem Auto”, kündigte er jüngst an. „Wer S-Klasse bleiben will, muss sich fortlaufend weiterentwickeln, manchmal auch ändern.” Das gelte auch für Unternehmen, deren Kennzahlen „noch Steigerungspotenzial haben”.

Derzeit haben die Schwaben im Luxussegment im Vergleich zur Oberklasse-Konkurrenz zwar die Nase vorn. Insgesamt verkaufen Audi und BMW aber nicht nur mehr Autos, sondern verdienen auch noch besser daran - und das, obwohl Daimler die Bayern bis 2020 überholen will.

Vorbeiziehen will Zetsche dabei auch mit der neuen Generation der Limousine, die seit ihrer Premiere vor mehr als 40 Jahren den Markenkern des Autobauers ausmacht. „Wir wollen die Konkurrenz schlagen - dauerhaft”, kündigte er an. Die S-Klasse sei „ein Modell, das für Mercedes-Benz wichtiger ist als jedes andere”.

Bei einem Blick auf den Absatz mag das zunächst verwundern: Lediglich auf 6 Prozent Absatzanteil kam die S-Klasse samt verwandter Modelle im vergangenen Jahr - und hatte damit die niedrigsten Stückzahlen in Daimlers Pkw-Sparte.

Einen kräftigen Schub kann sich Zetsche von ihr trotzdem erhoffen: Im Gegensatz zu kleinen Modellen wie der A- und B-Klasse lässt sich mit der Limousine pro verkauftem Auto wesentlich mehr Geld verdienen. Nicht umsonst gilt die S-Klasse (das S steht für Sonder) seit Jahrzehnten als Fahrzeug der Reichen und Mächtigen.

Und gerade die Profitabilität ist Daimlers wunder Punkt: Während Audi zuletzt satte 11,10 Euro je 100 Euro Umsatz einnahm und BMW immerhin auf 9,90 Euro kam, sah Daimler mit 3,30 Euro eher wie ein Tagelöhner aus.

Mit der neuen S-Klasse könnten die Stuttgarter nun gegensteuern. Branchenkenner rechnen im ersten vollen Produktionsjahr mit rund 100 000 verkauften Limousinen. „Das wird die Ertragskraft stärken”, erwartet Autoexperte Ferdinand Dudenhöffer von der Universität Duisburg-Essen.

Vor allem auf dem größten Automarkt China hätte Daimler das bitter nötig. Dort hat die Konkurrenz die Stuttgarter mittlerweile deutlich abgehängt. Die S-Klasse verkauft sich unterdessen nirgendwo so gut wie in dem Riesenreich.

„Eine positive Performance der S-Klasse wäre ein wichtiges Signal, dass man angreift”, sagt Experte Stefan Bratzel von der Fachhochschule der Wirtschaft in Bergisch Gladbach. „Man hat richtig viel reingesteckt, gerade beim Thema Fahrerassistenz-Systeme.”

Zuletzt hatte Konzernlenker Zetsche eher wegen missglückter Crashtests bei seinem Transporter Citan von sich reden gemacht. Die neue S-Klasse ist in puncto Sicherheitstechnologie indes auf dem neuesten Stand - und würde auch Zetsche Rückwind geben, der zuletzt wegen seines Führungsstils intern in die Kritik geraten war.

Doch ob das reicht, um auch außerhalb des Luxussegments Nummer eins zu werden? „Der Abstand ist mittlerweile doch erheblich”, gibt Bratzel zu bedenken. „Die S-Klasse könnte zumindest bewirken, dass es wieder einen Schub nach vorne gibt und der Stern wieder heller strahlt.”

(dpa)