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Eschede: Eschede-Katastrophe soll auch 20 Jahre danach Mahnung sein

Eschede : Eschede-Katastrophe soll auch 20 Jahre danach Mahnung sein

Am 3. Juni 1998 rast der ICE 884 auf seinem Weg von München nach Hamburg durch Niedersachsen. Kurz vor 11 Uhr kommt es an diesem warmen Sommertag in der Südheide zur Katastrophe. Bei Tempo 200 bricht kurz vor Eschede ein Radreifen und bleibt stecken.

Weichen werden verstellt, das Gleisbett aufgepflügt, eine Brücke stürzt ein, entgleiste Waggons rasen in die Trümmer. 101 Menschen sterben beim schwersten Zugunglück in der Geschichte der Bundesrepublik, rund 100 werden verletzt.

An der Stelle der ICE-Katastrophe sind 101 Kirschbäumen gepflanzt worden, um an die Opfer zu gedenken. Foto: dpa
An der Stelle der ICE-Katastrophe sind 101 Kirschbäumen gepflanzt worden, um an die Opfer zu gedenken. Foto: dpa

Den ersten der knapp 2000 Helfer boten sich furchtbare Bilder. Opfer lagen blutend und eingeklemmt in den zerstörten Waggons und unter den Betonmassen der eingestürzten Straßenbrücke. Andere Passagiere hatten sich selbst retten können und irrten unter Schock am Unfallort umher.

Gisela Angermann hält ein gerahmtes Foto ihres Sohnes in den Händen. Sie hat ihren Sohn bei dem Zugunglück von Eschede verloren. Foto: dpa
Gisela Angermann hält ein gerahmtes Foto ihres Sohnes in den Händen. Sie hat ihren Sohn bei dem Zugunglück von Eschede verloren. Foto: dpa

Die Bahn zahlte den Hinterbliebenen für jeden Toten 30.000 Mark Schmerzensgeld, umgerechnet etwa 15.000 Euro. Ein Strafverfahren gegen die Bahn und den Reifenhersteller wurde 2003 eingestellt. Am 15. Jahrestag 2013 entschuldigte sich der damalige Bahnchef Rüdiger Grube für das entstandene Leid. Die Opfer hatten bis dahin vergeblich auf eine solche Geste gewartet.

Zum 20. Jahrestag wird in Eschede eine Gedenkfeier organisiert. Neben Überlebenden und Angehörigen werden dazu am kommenden Sonntag (3. Juni) auch Bahn-Vorstandschef Richard Lutz und Niedersachsens Ministerpräsident Stephan Weil (SPD) erwartet. Auch aus dem Kreis der damaligen Einsatzkräfte haben sich Teilnehmer angekündigt. Zum Unfallzeitpunkt sind Schweigeminuten und eine verlangsamte Vorbeifahrt der Züge vorgesehen.

Gisela Angermann hat ihren Sohn Klaus durch die Katastrophe verloren, der 29-Jährige wollte nach Hamburg. „Ich habe den Fernseher angemacht und gehört, dass eine Brücke auf einen Zug gefallen ist”, schildert die 80-Jährige den verhängnisvollen Tag vor 20 Jahren. „Dann kam meine Tochter und hat gesagt: „Mutter setz dich hin. Klaus war in dem Zug.” Drei Tage nach dem Unglück haben sie im Krankenhaus die Maschinen abgeschaltet.”

„Je älter ich werde, desto präsenter ist es”, sagt die heute 80-Jährige, sie lebt in Göttingen. „Zeit heilt keineswegs alle Wunden, es wird nur blasser.” Angermann hat der Bahn Überheblichkeit vorgeworfen, hat von einem Prozess Aufklärung und Linderung erhofft, vergeblich. Sie hat Medikamente genommen und wurde frühpensioniert.

Frau und Tochter verloren

Heinrich Löwen hat am 3. Juni 1998 Frau Christl (50) und Tochter Astrid (26) verloren. „Ich habe die beiden früh am Morgen zum Bahnhof gebracht”, sagt der ergraute Niederbayer. „Dann sind sie in Nürnberg in diesen Zug gestiegen”, erinnert er. „Es waren damals Ferien. Ich habe meine andere Tochter betreut, sie ist behindert.”

Am Mittag schaltet Löwen das Radio ein. „Es habe einen Zugunfall gegeben, hieß es zunächst nur. Dann stiegen ständig die Opferzahlen.” Ihm war nicht klar, ob es der Zug mit Frau und Tochter war. „Die angegebenen Telefonnummern waren besetzt, man war im höchsten Maß besorgt”, so Löwen. Drei Tage später steht die Polizei vor der Tür, die Tochter ist tot. „Erst nach einer Woche habe ich erfahren, dass auch meine Frau tot ist”, sagt Löwen. Drei Wochen nach der Tragödie gründet er die Selbsthilfegruppe der Hinterbliebenen.

„Es gibt eine Zeit vor Eschede und eine Zeit nach Eschede in meinem Leben. Das war eine persönliche Zeitenwende”, schildert Löwen die Folgen. „Im Alltag tritt es zwar in den Hintergrund, doch ist es immer wieder präsent. Auch an Jahrestagen wie dem bevorstehenden holt es einen wieder ein”, sagt er. „Das ist wie ein Phantomschmerz, es fehlt immer etwas. Eine intakte Familie wurde zerstört”, erklärt er. „Es war eine extrem harte und schwere Zeit. Da hat die Arbeit für die Selbsthilfe Eschede sehr geholfen, der Kontakt mit anderen Betroffenen. Man hat versucht, etwas zu tun.”

Der Umgang mit der Trauer sei bei den Betroffenen ganz unterschiedlich, so Löwen. „Eine sinnvolle Aufgabe zu haben, hilft weiter. Einige gehen in die Kirche, andere in die Natur”, weiß er. „Es hilft, Menschen zu haben, die sich auf einen einlassen und das mit aushalten.” Es gebe auch Fälle, wo es immer schwerer für Überlebende werde. „Es gibt keine Angehörigen mehr, sie vereinsamen”, sagt Löwen. „Da gibt es Fälle, wo Betroffene den Lebensmut verlieren und sogar an gebrochenem Herzen sterben, das ist nicht zu pathetisch gesagt”, betont der sonst eher nüchterne Bayer. Auch für die verletzten Überlebenden werde es in vielen Fällen schwerer. „Die unfallbedingten Einschränkungen nehmen altersbedingt zu.”

Folgen des Traumas

„In den ersten Jahren ist es eine brennende, den Menschen zerreißende Trauer”, schildert Psychologe Georg Pieper die Folgen einer Katastrophe wie Eschede. „Das wird im Laufe der Jahrzehnte für viele ruhiger. Es bleibt aber eine immer lodernde Flamme.” Pieper hat Opfer und Angehörige der ICE-Katastrophe betreut. Er gilt als einer der erfahrensten Trauma-Experten und ist seit 40 Jahren therapeutisch tätig, so auch nach dem Amoklauf von Erfurt 2002 und dem Grubenunglück von Borken 1988.

„Ein Jahrestag ist ein weiterer Schritt der Verarbeitung, wenn man Trauergefühle zulässt und mit anderen teilt”, sagt Pieper mit Blick auf den kommenden Sonntag. „Auch zwanzig Jahre danach ist das Unglück an einem solchen Gedenktag den Angehörigen präsent”, erklärt er. „Das kann zu Alpträumen und psychosomatischen Beschwerden führen. Auch Trauer, Wut und Zweifeln, ob man es geschafft hat, das zu bewältigen, gehören dazu.” Man sollte sich einem solchen Tag aktiv stellen, rät der Krisenpsychologe. „Es ist empfehlenswert, sich mit anderen Betroffenen zu treffen und gemeinsam das Schwere zu tragen.”

Heinrich Löwen und Gisela Angermann werden am 20. Jahrestag in Eschede sein. „Es wird eine Trauerfeier geben für alle, die dem ausgesetzt waren und dem Unglück gedenken wollen. Das gilt auch für die vielen Helfer von damals”, sagt Löwen. Gisela Angermann kommt mit ihrer Tochter. „Ich finde einen großen Auflauf nicht so schön, aber es ist etwas Gemeinsames”, sagt die 80-Jährige. „Die Zeit ist schnelllebig. Da ist es gut an den Unfall und die erlittenen Traumata auch der Angehörigen zu erinnern”, so Angermann.

„Das Gedenken ist der eine Aspekt, aber man muss aus dem Unfall lernen”, betont Löwen. „Es gibt nichts Wichtigeres als das Leben an sich und am Leben zu sein. Oberste Priorität muss immer die Sicherheit haben.” Der technische Fortschritt und das „immer schneller-höher-weiter” müssten Grenzen haben. „Eschede muss auf Dauer eine Mahnung sein”, fordert Löwen.

(dpa)