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London: Joanne K. Rowling: Von der armen Kirchenmaus zur Multimillionärin

London : Joanne K. Rowling: Von der armen Kirchenmaus zur Multimillionärin

Joanne K. Rowling hat eine Karriere von der armen Kirchenmaus zur Multimillionärin hinter sich. Während sie zu Beginn ihres Ruhms den Eindruck erweckte, als wolle sie sich vor Schüchternheit Harry Potters Unsichtbarkeits-Mantel borgen, schreitet die 41-Jährige heute selbstbewusst über die roten Teppiche der Welt.

Joanna Rowling kam am 31. Juli 1965 im südwestenglischen Chipping Sodbury nahe Bristol zur Welt. Schon als Fünfjähriger spukten ihr Fantasiegeschichten im Kopf herum, die sie ihrer Schwester Di erzählte.

„Seitdem wollte ich Schriftstellerin werden, obwohl ich das selten jemandem erzählt habe. Ich hatte Angst, dass jemand sagte, es sei hoffnungslos”, berichtete Rowling. Sie war sogar so schüchtern, dass sie sich im Zug von Manchester nach London, wo ihr 1990 die Harry-Potter-Saga einfiel, nicht traute, nach einem Stift zu fragen.

Rowling studierte Französisch und arbeitete unter anderem bei amnesty international als Sekretärin. Als ihre Mutter mit 45 Jahren an Multipler Sklerose starb, ging Rowling vor Schmerz nach Portugal, wo sie als Sprachlehrerin arbeitete. Dort lernte sie ihren ersten Mann kennen. Die Ehe währte jedoch nicht lang und Rowling zog mit ihrer Tochter Jessica ins schottische Edinburgh, war arbeitslos und lebte von Sozialhilfe.

Der Legende nach soll sie dort in einem Café 1995 das erste Buch „Harry Potter und der Stein der Weisen” fertig geschrieben haben, weil sie zu Hause keine Heizung hatte. Doch Rowling bestreitet das: „Ich bin doch nicht so blöd, mir mitten im Winter eine ungeheizte Wohnung in Edinburgh zu mieten.”

Nachdem der Verlag Bloomsbury das Werk akzeptierte, nahm Rowling die Kürzel „JK” an. Das „K” steht für „Kathleen”, den Namen ihrer Lieblingsoma. Rowling benutzte die Initialien, um ihr Geschlecht zu vertuschen. Der Verlag war besorgt, dass Jungen das Buch nicht lesen wollen, weil es von einer Frau geschrieben wurde. Doch die Geschichten über den Zauberlehrling wurden zum Verkaufsschlager. Rowlings Vermögen wird derzeit auf rund 800 Millionen Euro geschätzt.

Rowling engagiert sich heute für Wohltätigkeitsorganisationen. Mit ihrem zweiten Mann Neil Murray hat sie zwei Kinder. Der sei auch der einzige, mit dem sie über das Ende von Harry Potter sprechen könne, bekannte sie einst, „weil er alles gleich wieder vergisst”.