1. Karlo Clever

Bonn: Wer hat die Hexen erfunden?

Bonn : Wer hat die Hexen erfunden?

Sie tragen schwarze Umhänge und haben einen spitzen Hut auf. Ihre Nasen sind groß und krumm. Durch die Luft düsen sie auf einem Besenstiel. So stellt man sich Hexen vor. Glaubt man den Geschichten, dann treffen sich die Hexen in der Walpurgisnacht vom 30. April auf den 1. Mai.

In dieser Nacht sollen sie sich auf dem Blocksberg versammeln und ein wildes Fest feiern. Natürlich gibt es Hexen nicht wirklich. Das wissen die meisten Menschen heutzutage. Doch vor mehreren Hundert Jahren sah das anders aus. Damals wurden Menschen sogar wegen Hexerei angeklagt. „Man glaubte, sie hätten sich bewusst von Gott abgewendet und einen Pakt mit dem Teufel geschlossen“, sagt der Fachmann Thomas Becker. Man glaubte auch, der Teufel hätte den Hexen eine besondere Gabe verliehen und deshalb könnten sie durch die Luft fliegen.

Auf dem Scheiterhaufen

Viele Tausend Menschen verloren durch die Hexenverfolgung ihr Leben. Die meisten Opfer waren Frauen. Aber auch Männer wurden als Hexen angeklagt und auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Warum es zu dieser massenhaften Verfolgung kam, darüber rätseln die Forscher. Denn das Ganze ist gar nicht so einfach zu erklären.

Viele Menschen glauben zum Beispiel, die Hexenverfolgung sei ein Problem des Mittelalters gewesen. Das stimmt so nicht ganz. „Es gab zwar auch im Mittelalter einzelne Hexenprozesse. Aber die großen Hexenverfolgungen kamen erst später“, sagt Thomas Becker. Besonders schlimm war es zum Beispiel im Jahr 1628. Man sagt auch, das war ein Jahr ohne Sommer.

„Es gab damals große Klimaveränderungen. Es war kalt, die Ernte war schlecht, es kam zu Überschwemmungen und die Menschen litten Hunger“, erklärt der Fachmann. In diesem Jahr wurden besonders viele Menschen als Hexen verfolgt. „Man brauchte wohl eine Art Sündenbock“, sagt Thomas Becker. Also jemanden, den man für die schlimme Lage verantwortlich machen konnte.

Oft heißt es auch, die Hexenverfolgung habe etwas mit dem Glauben zu tun. Hexen seien nur von der katholischen Kirche verfolgt worden. Aber das stimmt so nicht. Es passierte auch in Ländern, in denen die Menschen evangelisch waren. Häufig wurden Menschen als Hexe bezeichnet und angeklagt, wenn man ihnen schaden wollte — zum Beispiel aus Neid. Oder man wollte so lästige Feinde aus dem Weg schaffen. Damals hätte sich niemand freiwillig als Hexe bezeichnet. Heute verkleiden sich viele gerne als Hexe.

(red)