Max Kruse: „Die Mannschaft ist heiß, ich bin heiß“

Von: dpa/zva
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Max Kruse
Heiß auf Europacup-Debüt: Nationalspieler Max Kruse fiebert dem internationalen Angriff entgegen. Foto: dpa

Mönchengladbach. Der Pott ist zum Greifen nah. Wenn Borussia Mönchengladbach Donnerstagabend gegen den FC Villarreal in die Gruppenphase der Europa League startet (19 Uhr), steht die Siegertrophäe bereits im Borussia-Park.

Die Europäische Fußball-Union (Uefa) präsentiert den 15 Kilogramm schweren Silberpokal vor dem Anpfiff – eine Reminiszenz an die Borussia, die den Vorgänger-Wettbewerb Uefa-Cup in den Goldenen 70er Jahren 1975 und 1979 gewann. Ungeachtet der großen Klubhistorie fiebert die aktuelle Generation um Weltmeister Christoph Kramer und Max Kruse dem Start entgegen. „Wir wollen jetzt auch international angreifen. Die Mannschaft ist heiß, ich bin heiß“, sagte Nationalspieler Kruse am Mittwoch vor seinem ersten Spiel auf der internationalen Klubbühne.

Der 26-Jährige feierte am vergangenen Samstag beim 4:1 der Borussia in der Bundesliga gegen Schalke 04 ein großartiges Comeback mit einem Tor und zwei Vorlagen. Der Stürmer stach aus einem Team heraus, das vom Spielstil her ein wenig an die legendäre Fohlen-Elf erinnerte. Der erste Gegner Villarreal könnte nach Meinung von Jupp Heynckes unangenehmer nicht sein. Es sei ein Team mit „viel Fantasie. Das wird kein Spaziergang“, sagte der Ex-Star, 1975 mit drei Toren Matchwinner beim 5:1 der Borussia im Final-Rückspiel bei Twente Enschede.

Alle Beteiligten beim fünfmaligen Deutschen Meister zeigten großen Respekt. „Wer erst kurz vor Schluss gegen den FC Barcelona verliert, muss was drauf haben“, sagte Trainer Lucien Favre mit Blick auf das 0:1 des Teams von Trainer Marcelino Garcia Toral und ergänzte: „Es ist eine typisch spanische Mannschaft, taktisch gut geschult und technisch beschlagen.“

Villarreal ist seit Ende der 1990er Jahre ein fester Begriff im spanischen Fußball, stand 2006 im Halbfinale der Champions League und wurde 2008 Vizemeister. Nach der direkten Rückkehr in die Primera Division 2013 belegte das Team in der vergangenen Saison Platz sechs. Villarreal ist in der Gruppe A, in der noch der FC Zürich und Apollon Limassol stehen, vom Papier her die anspruchsvollste Aufgabe. Lucien Favre warnt davor, den beeindruckenden Sieg vom Samstag überzubewerten. „Die Schalker hatten viele verletzte Spieler, das darf man nicht vergessen. Sie haben uns sehr viele Lücken gelassen, so dass wir es manchmal fast zu leicht hatten. Gegen Villarreal wird es sicher deutlich schwieriger.“ Immerhin aber hat er wieder alle Spieler an Bord.

Voraussichtliche Aufstellung: Sommer - Johnson, Stranzl, Jantschke, Dominguez - Kramer, Xhaka - Hahn, Traoré - Raffael, Kruse

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