Früh erkannter Mundhöhlenkrebs ist gut behandelbar

Von: Özlem Yilmazer, dpa
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München/Regensburg. An Mundhöhlenkrebs erkranken in Deutschland jedes Jahr rund 10.000 Menschen. Dieser Krebs an Kopf und Hals ist allerdings früh erkennbar und oft allein durch chirurgische Maßnahmen sehr gut behandelbar.

„Die Mundhöhle ist ein relativ gut einsehbares Organ”, sagt der Direktor der Regensburger Uni-Klinik für Mund-, Kiefer- und Gesichtschirurgie, Torsten Reichert.

Problematisch sei, dass der Krebs in der frühen Phase nicht wehtue und Betroffene Veränderungen an Zunge, Mundboden oder Wangenschleimhaut nicht immer ernst genug nähmen. Die Menschen sollten daher Veränderungen beispielsweise der Farbe oder der Festigkeit dieser Mundpartien genau beobachten.

„Wenn sich da etwas verändert hat, dann ist das mindestens etwas, das man hinterfragen muss. Denn da könnte auch mal ein Tumor dahinterstecken”, sagt Reichert, der Präsident des Deutsch- Österreichisch-Schweizerischen Arbeitskreises für Tumoren im Kiefer- und Gesichtsbereich (DÖSAK) ist.

Besonders wichtig sei es, Zahnärzte und Allgemeinärzte dahingehend aufzuklären, bei jeder Untersuchung der Zähne oder des Halsbereiches auch immer die gesamte Mundhöhle nach Auffälligkeiten zu untersuchen.

Ein Mundhöhlenkrebs stehe vor allem in Zusammenhang mit Zigaretten- und Alkoholkonsum. „Das ist erwiesen”, erklärt der Chirurg. Gerade die Kombination verstärke die Gefahr. „Heavy smoking und hoher Genuss von Alkohol macht es noch schlimmer, weil der Alkohol die Schleimhaut noch durchlässiger macht.”

Auch über den sogenannten HPV-Erreger (Human-Papilloma-Viren), der auch beim Gebärmutterhalskrebs eine Rolle spielt, könne man diesen Krebs bekommen.

Behandelt werde Mundhöhlenkrebs meist mit Strahlen, Chemotherapie und der Entfernung von Gewebe. In vielen Fällen ersetzen Gesichtschirurgen entfernte Teile der Zunge mit eigenem Gewebe, beispielsweise aus dem Unterarm.

Wenn sich bereits Metastasen im Körper verteilt haben, sinkt die Überlebenschance der Betroffenen dramatisch. In den fünf Jahren nach der Diagnose sterben in diesen Fällen vier von fünf Patienten. Bei früh erkannten Erkrankungen überleben dagegen mehr als 90 Prozent der Kranken die ersten fünf Jahre. Reichert rät daher, auf Veränderungen im Bereich der Mundhöhle zu achten und gegebenenfalls den Haus- oder Zahnarzt aufzusuchen.
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