Wo leben noch viele wilde Pferde?

Von: dpa
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Das sind wilde Pferde auf der Insel Assateague Island: Das ist an der Ostküste der USA. Foto: dpa

Assateague Island. Plötzlich steht da ein Pferd. Mitten auf der Straße. Und die Autos müssen warten. Auf einer Insel an der Ostküste der USA passiert das häufiger. Sie heißt Assateague Island (gesprochen: Essatieg Eiländ) und ist bekannt für die Wildpferde, die hier zu Hause sind.

Sie gehören niemandem. Nur sich selbst. Die Tiere leben in völliger Freiheit, streifen das ganze Jahr durch die sumpfigen Wiesen und Dünen der Insel – und begeistern die Menschen.

„Diese Pferde haben eine ganz besondere Kraft und Ausstrahlung“, sagt die 17 Jahre alte Madeleine. Sie ist Amerikanerin, lebt in Deustchland und verbringt fast jedes Jahr ein paar Wochen auf Assateague Island bei ihren Großeltern.

In diesem Jahr hat Madeleine ein Praktikum in einem Besucherzentrum gemacht. Dort informieren Mitarbeiter die Urlauber über die Tiere auf der Insel und kümmern sich um den Naturschutz. Die Tiere auf Assateague Island könnte sie sich niemals mit Sattel und Reiter vorstellen. Die Pferde leben nach ihrem eigenen Willen, galoppieren am Strand oder baden im Meer. Sie hören nicht auf Menschen und lieben ihre Freiheit.

Die wilden Pferde auf der Insel sind in zwei Gruppen geteilt: Eine Gruppe lebt im Norden der Insel, die andere im Süden. Getrennt werden sie von einem Zaun. Das hat damit zu tun, dass durch die Insel eine Grenze verläuft, zwischen zwei Bundesstaaten der USA. Menschen leben nicht in den Gebieten von Assateague Island.

Die Wildpferde im nördlichen Teil der Insel werden völlig sich selbst überlassen. Das ist wichtig, damit die Pferde wirklich so leben können, wie es ihrer Natur entspricht. Manchmal treffen die Tiere auf der Insel doch auf Menschen. In einem Gebiet gibt es Campingplätze und Straßen, wo Urlauber unterwegs sind. Solange sie ausreichend Abstand zu den Pferden halten und nur ihre Kameras zücken, ist das kein Problem. „Aber mehr ist nicht erlaubt!“ Das versucht die Schülerin den Urlaubern klarzumachen: „Bitte nicht streicheln. Und man darf die Pferde auch nicht mit Äpfeln oder Möhren füttern“, sagt Madeleine.

Die Pferde sind wild. Sie könnten treten oder beißen und von dem Futter krank werden. Außerdem sollen sie sich nicht an den Kontakt zu Menschen gewöhnen. Denn sonst wären sie irgendwann genauso wie andere Pferde. Aber sie sollen ja so besonders bleiben, wie sie eben sind.

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