Karriere in der Wissenschaft: Ein „Plan B” ist Pflicht

Von: Franziska Fiedler, dpa
Letzte Aktualisierung:
Uni / Hochschule / Hörsaal / Skelett / Professor
Eine Professorin doziert and der Universität. Foto: dpa

Bonn/Hannover. Wer Professor werden will, muss das Risiko lieben. Denn nach abgeschlossenem Studium, Promotion und Habilitation heißt es für viele alles oder nichts - Lehrstuhl oder Arbeitsamt. Jedenfalls gilt das für Nachwuchsforscher, deren einziger Lebenstraum die Professur ist.

Karriere in der Wissenschaft kann heutzutage nur machen, wer realistisch bleibt. Und einen „Plan B” in der Hinterhand hat.

„Eine Karriere in der Wissenschaft ist unsicher und lässt sich nur schwer planen”, sagt Matthias Jaroch, Sprecher des Deutschen Hochschulverbands (DHV) in Bonn. Die Stelle als wissenschaftlicher Mitarbeiter an einem Lehrstuhl ist die klassische Variante, um eine akademische Laufbahn einzuschlagen. Positiv sei die Nähe zum Lehrstuhl und der Hochschule. Die Kehrseite: Viel Stress und nur wenig Zeit zum selbstständigen Forschen.

Der Job als wissenschaftlicher Mitarbeiter ist aber nicht die einzige Möglichkeit, um in die Forschung einzusteigen. „Auch außerhalb der Universität gibt es Qualifikationsmöglichkeiten - zum Beispiel Forschungseinrichtungen wie die Max-Planck-Institute”, erklärt Jaroch.

In vielen Fachbereichen sei zudem Auslandserfahrung erwünscht. Das Problem sei nur, dass viele junge Wissenschaftler nach einer Auslandsstation gleich dort bleiben. „Gegen die angelsächsischen Länder ist die deutsche Besoldung nicht konkurrenzfähig”, so Jaroch.

Um die Abwanderung ins Ausland zu verhindern, gibt es Förderungen, die den Nachwuchswissenschaftlern die Promotion unter besonders guten Bedingungen ermöglichen sollen. Hierzulande fördert die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) in Bonn circa 250 Graduiertenkollegs.

„In diesen Programmen forschen je etwa 15 bis 20 Forschungsstudenten bestens betreut unter dem Dach eines Themas”, erklärt DFG-Referentin Anjana Buckow. Neben speziellen Vorlesungen, Workshops und Praktika erhalten die angehenden Akademiker auch ein Übungsprogramm zu Soft Skills.

Immer mehr Doktoranden kommen in solchen Programmen unter, inzwischen immerhin 10 bis 20 Prozent. Die Auswahlkriterien sind streng, einen Versuch ist es laut Anjana Buckow aber immer wert. „Man erwirbt wichtige Fähigkeiten über die eigentliche wissenschaftliche Arbeit hinaus, die auch bei Karriereplänen außerhalb der Uni sehr hilfreich sind”, erläutert sie. Daneben könnten sich die Nachwuchsforscher soziale Netzwerke aufbauen.

„Die Zeiten, in denen Wissenschaftler allein arbeiten, sind vorbei”, sagt Karriereberaterin Franziska Jantzen in Hannover. „Beziehungen sind ungeheuer wichtig.” Jantzen unterstützt Wissenschaftler bei ihren Zukunftsplänen und weiß, welche persönlichen Voraussetzungen der angehende Forscher mitbringen muss: „Er sollte Spaß am Tüfteln haben. Außerdem muss er belastbar sein und darf nicht beim ersten Misserfolg aufgeben.”

Denn nur ein Bruchteil derer, die eine Professur anstreben, bekommt sie auch. Ist der Doktor erst einmal in der Tasche, geht die Qualifikation weiter. Der Weg zur Habilitation kann über wissenschaftliche Veröffentlichungen führen oder über eine Juniorprofessur. Dafür wird eine herausragende Promotion verlangt. Sie habe den Vorteil, dass der Wissenschaftler schon früh in den Bereichen Selbstverwaltung und Lehre tätig wird, sagt Matthias Jaroch. „Unter Umständen kann die Juniorprofessur auch zu einer Professur auf Lebenszeit umgewandelt werden.”

Doch mit oder ohne Junior - das eigentliche Problem bleibt: „Die Zahl der Professuren sinkt, die der Anwärter steigt aber”, erklärt der DHV-Sprecher. Franziska Jantzen rät daher, nicht zwanghaft am Traum des eigenen Lehrstuhls festzuhalten. „Ein Plan B muss von Anfang an im Hinterkopf sein”, so die Karriereberaterin. „Aus den Wirtschaftswissenschaften gehen zum Beispiel viele in die Unternehmensberatung.” Auch die Industrie oder die öffentliche Verwaltung stellen mögliche Alternativen dar, die manchmal sogar mehr Geld einbringen.

In einigen Bereichen ist auch der Weg von der Industrie zurück an die Hochschule nicht ausgeschlossen. „Fachhochschulen stellen teilweise sogar die Bedingung, dass ein angehender Professor bereits einige Jahre in dem Beruf, den er lehren möchte, gearbeitet hat”, erklärt Jantzen. Fazit: Wer forschen will, muss flexibel sein und die Alternativen sehen. Realisten haben dabei die besten Karten.


Voraussetzungen für eine Karriere als Wissenschaftler

Für eine wissenschaftliche Karriere ist zunächst ein sehr guter Studienabschluss erforderlich. Danach folgt die Promotion. Sie setzt eine selbstständige wissenschaftliche Arbeit voraus, die Dissertation. „Klassischerweise folgt danach die Habilitation, die heute aber für eine Professur nicht mehr zwingend erforderlich ist”, sagt Matthias Jaroch.
Eine Juniorprofessur oder wissenschaftliche Veröffentlichungen können als habilitationsähnliche Leistung gelten. Danach bewirbt sich der angehende Wissenschaftler auf eine Professur. Im Berufungsverfahren müsse er gegen seine Mitbewerber „vorsingen”, so Jaroch. Dazu gehört zum Beispiel eine Probevorlesung. Im Durchschnitt erhalten Wissenschaftler ihre erste Professur mit 41 Jahren.


Leserkommentare

Leserkommentare (0)

Sie schreiben unter dem Namen:



Diskutieren Sie mit!

Damit Sie Artikel kommentieren können, müssen Sie sich einmalig registrieren — bereits registrierte Leser müssen zum Schreiben eines Kommentars eingeloggt sein. Beachten Sie unsere Diskussionsregeln, die Netiquette.

Homepage aktualisiert

Finden Sie jetzt neue aktuelle Informationen auf unserer Startseite

Wieder zur Homepage

Die Homepage wurde aktualisiert