Warum NRW? Wie die Briten ein deutsches Land erfanden

Von: Christoph Driessen, dpa
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Eine Flagge mit dem Landeswappen von Nordrhein-Westfalen weht vor der Staatskanzlei in Düsseldorf. NRW wird in diesem Jahr 70 Jahre alt. Der Fluss links im Wappen stellt den Rhein und damit das Rheinland dar. Das westfälische Pferd steht für Westfalen und die lippische Rose ist das Zeichen des Landesteils Lippe. Foto: Rolf Vennenbernd/dpa

Düsseldorf. Nordrhein-Westfalen wird 70 Jahre alt. Wie es 1946 zur Gründung dieses völlig neu zugeschnittenen Landes kam, ist heute kaum noch bekannt.

Wer hat NRW gegründet?

NRW wurde von Großbritannien gegründet, genauer gesagt von der damaligen Labour-Regierung unter Premierminister Clement Attlee. Das NRW-Gebiet gehörte zur britischen Besatzungszone, die den Nordwesten Deutschlands umfasste.

Gab es etwas Ähnliches wie NRW schon vor 1946?

Nein, vor 1946 gab es die beiden preußischen Provinzen Westfalen und Rheinprovinz. Die Rheinprovinz umfasste auch noch den nördlichen Teil des heutigen Rheinland-Pfalz. Dieser Teil lag nach dem Zweiten Weltkrieg aber nicht mehr in der britischen, sondern in der französischen Besatzungszone.

Warum wurde NRW gegründet?

«Nordrhein-Westfalen ist ein Kind des Kalten Krieges», sagt der Historiker Christoph Nonn. «Die Briten waren die ersten unter den westlichen Besatzungsmächten, die die Sowjetunion als eine massive Gefahr gesehen haben.» Sie befürchteten 1946 eine kommunistische Unterwanderung des Ruhrgebiets, der größten Industrieregion Europas und ehemaligen Waffenschmiede des Nazi-Reichs. Dies wollten sie verhindern. Es drehte sich also alles um das Ruhrgebiet.

Warum hatte das Ruhrgebiet so eine überragende Bedeutung?

Das lag an der Kohle. «Transport, Heizenergie, Stromerzeugung - alles, was die damalige Welt ausgemacht hat, ging nicht ohne Kohle», erläutert Nonn. Autos gab es ja noch kaum, der Transport lief über die Eisenbahn.

Warum wurde dann kein Ruhr-Land gegründet, sondern eben NRW?

Weil die Briten befürchteten, dass die Einwohner des Ruhrgebiets eine kommunistische Regierung wählen könnten. «Deswegen hat man gedacht: Man nimmt diese ländlichen Regionen wie Ostwestfalen, den Niederrhein und die Eifel dazu, die viel stärker konservativ-katholisch geprägt sind, und gleicht das dadurch aus», erläutert Nonn. Außerdem sollte das agrarische Hinterland den Ballungsraum mit Nahrung versorgen.

War den Briten bewusst, dass das Rheinland und Westfalen zwei
ziemlich unterschiedliche Landesteile waren?


Ja, deshalb nannten sie das Projekt auch «Operation Marriage» (Unternehmen Hochzeit). Aber es spielte keine große Rolle für sie.


Warum wurde Düsseldorf Landeshauptstadt?

Das kam wohl nur deshalb, weil die britische Zivilverwaltung bereits in Düsseldorf saß. Das wiederum hatte damit zu tun, dass dort weniger öffentliche Bauten zerstört waren als zum Beispiel in Köln. «Als die einmal da waren, hat man gesagt: «Ja warum eigentlich nicht? Liegt doch ziemlich zentral.»», erklärt Nonn. Außerdem war Düsseldorf seit jeher «der Schreibtisch des Ruhrgebiets».

Wie hat die Bevölkerung auf die Gründung von NRW reagiert?

Sie hatte genug damit zu tun, nicht zu verhungern. Viele Kinder hatten Blähbäuche. Nonn meint: «Die ganz große Mehrheit hat das in dem Moment ganz einfach nicht gekratzt.»


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