Nikolausfahrten der Selfkantbahn erfreuen nicht nur die Kinder

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Kreis Heinsberg. In der Adventszeit zwischen dem 27. November und dem 19. Dezember verkehren wieder die beliebten Nikolauszüge der Selfkantbahn.

Seit 1971 haben diese Nikolausfahrten die Herzen der Kinder und auch die ihrer Eltern erobert. Die Fahrgäste, weit mehr als 10000 jedes Jahr, kommen nicht nur aus Deutschland, sondern auch aus Belgien und den Niederlanden.

Vom Bahnhof Geilenkirchen-Gillrath aus geht die Fahrt über die rund sechs Kilometer lange Strecke nach Gangelt-Schierwaldenrath. Kurz nach der Abfahrt hält der Dampfzug auf freier Strecke. Alle wollen den Nikolaus sehen, der in einer Kutsche angereist kommt und mit Knecht Ruprecht den Zug besteigt. Die Fahrt geht mit viel Dampf weiter, während der Nikolaus durch den Zug geht und die kleinen Fahrgäste beschert. Die Erwachsenen können sich im Buffetwagen mit Kaffee oder Glühwein bewirten lassen und die Fahrt in den historischen, zum Teil 100 Jahre alten Eisenbahnwagen genießen.

Sie fühlen sich um Jahrzehnte zurückversetzt, wenn die Schaffner in ihren dicken Wintermänteln mit der Lochzange die Fahrkarten kontrollieren und draußen die Dampfschwaden der Lokomotive an den Fenstern vorbeiziehen. Einige Wagen werden mit Dampf aus der Dampflok versorgt, die übrigen werden mit Briketts beheizt. Am Bahnhof Schierwaldenrath hat der Zug rund 50 Minuten Aufenthalt. In dieser Zeit können die Fahrgäste an einer kleinen Nikolausfeier teilnehmen. Der Nikolaus freut sich darüber, wenn kleinen Gäste den Mut aufbringen, ihm Nikolausgedichte oder Weihnachtslieder vorzutragen. Danach geht es zurück nach Gillrath.

Die Nikolauszüge fahren jeweils an den Sonntagen sowie an den beiden Samstagen, 4. und 11.Dezember, um 11, 13, 15 und 17 Uhr, an den Samstagen, 27.November, und Samstag, 18. Dezember, um 13, 15 und 17 Uhr sowie am Freitag, 3. Dezember, Montag, 6.Dezember, und Freitag, 10.Dezember, um 15 und 17 Uhr. Zusätzlich fährt ein „Nachtzug” am Samstag, 4. Dezember, um 19Uhr. Alle Züge fahren ab Gillrath.

Wegen der großen Nachfrage empfiehlt es sich, Fahrkarten frühzeitig zu bestellen in Geilenkirchen bei West Energie und Verkehr (02431/886832), in Gangelt-Schierwaldenrath in der Bahnhofsgaststätte, 02454/935686 oder in Heinsberg beim Heinsberger Tourist-Service, 02452/131415, oder per E-Mail an nikolaus@selfkantbahn.de.

Auskünfte erteilt die Interessengemeinschaft Historischer Schienenverkehr (IHS) unter 0241/82369 oder 02454/6699.
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