Nikolaus steigt wieder in die Selfkantbahn ein

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Bei der Selfkantbahn: Seit vielen Jahren erfreuen sich kleine Fahrgäste an den Nikolausfahrten. Foto: M.Jungen

Kreis Heinsberg. In der Adventszeit zwischen 28. November und 20. Dezember verkehren wieder die beliebten Nikolauszüge der Selfkantbahn. Seit 1971 haben diese Nikolausfahrten die Herzen der Kinder und auch die ihrer Eltern erobert.

Die Fahrgäste - weit mehr als 10.000 jedes Jahr - kommen nicht nur aus Deutschland, sondern auch aus Belgien und den Niederlanden.

Vom Bahnhof Geilenkirchen-Gillrath aus geht die Fahrt über die zirka sechs Kilometer lange Strecke nach Gangelt-Schierwaldenrath. Bis zu zehn Personenwagen muss die kleine Dampflok über die Strecke ziehen. Kurz nach der Abfahrt hält der Dampfzug auf der freien Strecke. Alle wollen den Nikolaus sehen, der in einer Kutsche angereist kommt und mit Knecht Ruprecht den Zug besteigt.

Die Fahrt geht mit viel Dampf weiter, während der Nikolaus durch den Zug geht und die kleinen Fahrgäste beschert. Die Erwachsenen können sich unterdessen im Buffetwagen mit Kaffee oder Glühwein bewirten lassen und die Fahrt in den historischen und zum Teil 100 Jahre alten Eisenbahnwagen genießen. Die Personenwagen sind geheizt. Einige werden mit Dampf aus der Dampflok versorgt, die übrigen werden mit Briketts beheizt.

Am Bahnhof Schierwaldenrath hat der Zug rund 50 Minuten Aufenthalt. In dieser Zeit können die Fahrgäste an einer kleinen Nikolausfeier im beheizten und bewirtschafteten Festzelt teilnehmen. Dabei ist auch der Nikolaus anwesend. Er freut sich darüber, wenn die kleinsten Gäste den Mut aufbringen, ihm Nikolausgedichte oder Weihnachtslieder vorzutragen. Wenn die Lokomotive ihre Vorräte an Wasser und Kohlen ergänzt hat, geht die Fahrt zurück. Knapp zwei Stunden nach der Abfahrt ist der Nikolauszug wieder am Bahnhof in Gillrath.

Die Nikolauszüge verkehren zwischen 28. November und 20. Dezember, jeweils samstags und sonntags um 11, 13, 15 und 17 Uhr, sowie freitags, am 4. und 11. Dezember, um 15 und 17 Uhr. Ausnahmen: am Samstag, 28. November, und Samstag, 19. Dezember, nur um 13, 15 und 17 Uhr. Zusätzlich fährt ein „Nachtzug” am Samstag, 5. Dezember, um 19 Uhr.

Für einige Züge stehen nur noch Restkarten zur Verfügung. Es empfiehlt sich deshalb, die Fahrkarten in den Vorverkaufsstellen bald zu bestellen, so in Geilenkirchen bei West Energie und Verkehr (am Bahnhof), 02431/886832, in Gangelt-Schierwaldenrath in der Bahnhofsgaststätte, 02454/935686, und in Heinsberg beim Heinsberger Tourist-Service, 02452/131415, oder per E-Mail (nikolaus@selfkantbahn.de). Auskünfte erteilt die Interessengemeinschaft Historischer Schienenverkehr (IHS) unter 0241/82369 oder 02454/6699.

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