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Nikolaus steigt von Kutsche auf Bahn um

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Seit vielen Jahren ein Klassiker in der Vorweihnachtszeit: Die Nikolausfahrten mit der Selfkantbahn sind sehr beliebt. Foto: Markus Kaiser

Kreis Heinsberg. In der Adventszeit stehen bei der Selfkantbahn, der letzten noch erhaltenen schmalspurigen Dampfkleinbahn in Nordrhein-Westfalen, wieder die beliebten Nikolausfahrten auf dem Programm. Weit mehr als 10.000 Fahrgäste kommen jedes Jahr nicht nur aus Deutschland, sondern auch aus den Nachbarländern Belgien und den Niederlanden zu den Nikolausfahrten.

Schon seit 1971 gehören die Nikolausfahrten zum Programm der Selfkantbahn. Seitdem haben sie sich einen festen Platz in den Herzen der Kinder und ihrer Eltern erobert. Vom Bahnhof in Geilenkirchen-Gillrath aus geht die Fahrt über die 5,5 Kilometer lange Strecke zum Bahnhof Gangelt-Schierwaldenrath. Kurz nach der Abfahrt hält der Dampfzug auf freier Strecke. In einer Kutsche naht der Nikolaus angereist und besteigt mit Knecht Ruprecht den Zug. Die Fahrt geht mit viel Dampf weiter, während der Nikolaus durch den Zug schreitet und die kleinen Fahrgäste beschert.

Die Erwachsenen können sich unterdessen im Buffetwagen mit Kaffee oder Glühwein bewirten lassen und die Fahrt in den teilweise über 120 Jahre alten Eisenbahnwagen genießen. Sie fühlen sich um Jahrzehnte zurückversetzt, wenn die Schaffner in ihren dicken Wintermänteln im Schein nostalgischer Karbidlampen mit der Lochzange die Fahrkarten „knipsen“ und draußen die Dampfschwaden der Lokomotive an den Fenstern vorbeiziehen. Die Personenwagen sind übrigens geheizt. Einige werden mit Dampf aus der Dampflok versorgt, die übrigen werden mit Briketts beheizt.

Am Bahnhof Schierwaldenrath hat der Zug rund 40 Minuten Aufenthalt. In dieser Zeit können die Fahrgäste an einer kleinen Nikolausfeier im beheizten und bewirtschafteten Festzelt teilnehmen. Da ist auch der Nikolaus dabei. Er freut sich darüber, wenn die kleinen Gäste den Mut aufbringen, ihm Nikolausgedichte oder Weihnachtslieder vorzutragen. Wenn die Lokomotive ihre Vorräte an Wasser und Kohlen ergänzt hat, geht die Fahrt zurück. Knapp zwei Stunden nach der Abfahrt ist der Nikolauszug wieder in Gillrath.

Die Nikolauszüge verkehren zwischen dem 26. November und dem 18. Dezember, und zwar samstags und sonntags um 11, 13, 15 und 17 Uhr, sowie am Montag, 5. Dezember, am Dienstag, 6. Dezember, und am Freitag, 9. Dezember, jeweils um 15 und 17 Uhr. Zusätzlich fährt ein „Nachtzug“ am Samstag, 3. Dezember, um 19 Uhr.

Alle Züge fahren ab Bahnhof Geilenkirchen-Gillrath. Dort stehen kostenlose Parkplätze zur Verfügung, und das neue Bahnhofsgebäude, das nach historischem Vorbild errichtet wurde, verfügt über moderne Toiletten.

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