50.000 Meter Hecken geschnitten

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Die Buchenhecken in der Nordei
Die Buchenhecken in der Nordeifel sind seit jeher prägend für das Landschaftsbild in der Region und werden deshalb gehegt und gepflegt. Foto: W. Schumacher

Nordeifel. Die vielen und langen Buchenhecken in der Eifeler Kulturlandschaft sind auch heute noch die herausragenden Landschaftselemente im Naturpark. Nachdem der frühere Nutzen (Begrenzung und Schutz für das Weidevieh) seit den 1970er Jahren nicht mehr bestand, ging die Zahl und die Länge der Buchenflurhecken stark zurück.

Daher hat sich der Naturpark Nordeifel bereits damals intensiv für den Erhalt dieser typischen Hecken eingesetzt.

Nach einer Bestandsaufnahme von insgesamt über 700 Kilometern Hecken an über eintausend Standorten wurde ein Förderprogramm gestartet. Die mehrere hundert Heckenbesitzer können im Wechsel alle vier Jahre eine kleine Pflegeprämie für den dringend erforderlichen Schnitt der Hecken beantragen. Damit erhalten diese engagierten und ehrenamtlichen „Landschaftspfleger” zumindest eine kleine Anerkennung und Aufwandsentschädigung für ihre mühsame Arbeit.

Damit leisten diese Menschen nicht nur einen wichtigen Beitrag zum Naturschutz sondern auch zum Erhalt der eifeltypischen Landschaft, was weitreichende Auswirkungen bis in den Tourismus hat.

Im aktuellen Pflege- und Förderjahr konnte der Naturpark jetzt Bilanz ziehen: 2011 haben insgesamt 80 Heckenpfleger rund 50.000 laufende Meter Buchenhecke an rund 400 Standorten geschnitten. Dafür konnte Naturpark-Geschäftsführer Jan Lembach jetzt die Fördermittel in Höhe von insgesamt 60.000 Euro an die ehrenamtlich Tätigen auszahlen.

„In den letzten 25 Jahren konnte der Naturpark Nordeifel die Heckenpfleger mit rund 2,5 Millionen Euro aus Fördermitteln des Landes Nordrhein-Westfalen unterstützen. Damit ist das Heckenpflegeprogramm die älteste und erfolgreichste Fördermaßnahme im Naturpark Nordeifel,” so Jan Lembach.

Dieses wichtige Eifeler Förderprogramm ist aber nur möglich, weil das Umweltministerium des Landes NRW die Bedeutung der Flurhecken für Natur und Landschaft als für NRW herausragend eingestuft hat und jedes Jahr die Fördermittel dem Naturpark Nordeifel zur Verfügung stellt. Damit ist gewährleistet, dass die typische Eifeler Heckenlandschaft auch weiterhin die Nordeifel durchzieht.

Das Heckenpflegeprogramm wird seit 2011 auch unterstützt durch die Ehrenamtsinitiative „Herzenssache Natur” des Verbandes Deutscher Naturparke und der Generali Deutschland Gruppe. Mit dieser Initiative wird das Pflegeprogramm über intensive Öffentlichkeitsarbeit bekannt gemacht.
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