Kreis finanziert Mittagessen im Kindergarten

Von: Jörg Abels
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„Kein Kind ohne Mahlzeit”: Auf Initiative von Landrat Wolfgang Spelthahn soll das Finanzielle künftig kein K.-o.-Kriterium sein, den Nachwuchs nicht über Mittag in Kindertageseinrichtungen anzumelden. Foto: Abels

Kreis Düren. Nach einem aufregenden Morgen haben die Jungs und Mädchen im Katholischen Kindergarten St.-Marien in Merzenich verständlicherweise Kohldampf: Rinderbraten mit Kartoffeln und Rosenkohl steht auf dem Tisch. Das schmeckt; bislang freilich nur den Kindern, deren Eltern sich den Eigenanteil von täglich zwei Euro leisten können.

„Das eine oder andere Kind aus sozialschwachen Familien konnten wir in der Vergangenheit noch auffangen”, berichtet Ira Adamec-Kesseler. „Doch im letzten Jahr wurden es immer mehr.” Die Folge: Die Kinder aus Hartz-IV-Familien mussten über Mittag wieder nach Hause - ohne zu essen.

Die Kindergartenleiterin schlug Alarm. „Warum gibt es nicht auch für Kindergärten ein Programm Kein Kind ohne Mahlzeit”, klagte sie, „analog zum Landesprogramm für Grundschulen?” Und sie fand Gehör. Landrat Wolfgang Spelthahn versprach kurzerhand, dass der Kreis diese Lücke schließt.

Zum 1. Februar ist es nun soweit. In den Fällen, in denen Familien staatliche Transferleistungen erhalten, springt der Kreis Düren ein und übernimmt auf Antrag der Tageseinrichtung den Elternanteil - bis zu 2,50 Euro je Kind und Mahlzeit. „Das Finanzielle soll kein K.-o.-Kriterium mehr sein, sein Kind nicht in der Übermittagsbetreuung anzumelden”, begründet Wolfgang Spelthahn die landesweit bislang einmalige Initiative.

Von den rund 1300 Kindern aus Hartz-IV-Familien im Kreisgebiet dürften rund 250 von der Neuregelung profitieren, glaubt der Landrat, versichert aber, in allen Fällen zu helfen, auch wenn der Bedarf jetzt größer wird, weil weitere Kinder ganztägig angemeldet werden, die bislang aus finanziellen Gründen zu Hause bleiben mussten.

Die Kosten von rund 150.000 Euro sollen im ersten Jahr über Spenden (Konto: 356212 des Kreises Düren bei der Sparkasse Düren, Blz.: 39550110, Stichwort „Kein Kind ohne Mahlzeit”) finanziert werden - allein die Sparkasse Düren steuert 70.000 Euro bei -, ab 2010 dann über den Kreishaushalt und damit die Jugendamtsumlage.

In seinem kleinen Konjunkturpaket für Familien geht Spelthahn aber noch einen Schritt weiter. Nach dem vom Kreistag bereits beschlossenen ersten Kindergartenjahr soll ab 2010 in den 14 Kommunen im Bereich des Kreisjugendamtes (außer Düren) auch das zweite Jahr beitragsfrei werden. Kosten: rund 1,2 Millionen Euro.

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